Le football sur PC, l’histoire du meilleur jeu de football en Espagne


Bien que ce jeu soit inconnu des joueurs millénaires et plus jeunes, le fútbol sur PC a été l’un des meilleurs jeux de football en Espagne, à l’époque où de grandes franchises comme la FIFA ou le PSE faisaient leurs premiers pas.

Bien que le FIFA 20 d’aujourd’hui soit le meilleur match de football du moment, il fut un temps où le trône de la les jeux de football appartenaient à un produit entièrement espagnol. Il s’agit du PC soccer, un hybride entre le simulateur de football et le gestionnaire lancé en 1992 et qui, jusqu’en 2001, pouvait se vendre à environ 600 000 unités par saison, à une époque où le parc informatique n’était pas aussi important qu’aujourd’hui. Son histoire et son déclin ont marqué de nombreux acteurs et une bonne partie du marché. Si vous ne le savez pas, en voici un résumé.

Le contexte

Bien que la marque PC soccer soit la plus connue, la vérité est que le premier nom de la saga était le Professional Soccer Simulator. Un produit qui, dès son premier titre, a misé sur les kiosques comme canal de vente, ce qui a permis de réduire la TVA et le prix du jeu tout en élargissant l’audience qu’il atteignait. Cette première version du simulateur, ainsi que les deux suivantes, partageaient le même moteur graphique, le même système de jeu et un développement qui ne variait guère au-delà du changement des modèles en fonction des mouvements logiques du marché et de la correction des éventuelles erreurs et bugs du jeu. Une approche originale qui s’est rapidement imposée sur le marché, attirant de plus en plus d’acteurs.

Cette base étant déjà établie, la vision commerciale de son studio de développement, Dinamic Multimedia, allait s’accroître, de sorte qu’à partir de la version 2.0, on retrouve le mythique Michael Robinson comme image du jeu. Une union qui a accompagné le football PC jusqu’à sa quasi fin, donnant encore plus de proximité à un produit avancé à son époque.

Les jours d’or

Avec l’arrivée de la version 5.0, il y aurait un saut de qualité considérable, principalement dû aux améliorations du moteur graphique, à un plus grand nombre d’options pour le manager et à un plus grand nombre de ligues disponibles. Un pari qui se reflète dans le marché, qui accepte avec émotion tous ces changements, formant l’image de ce qui sera l’un des les meilleurs matchs de football du moment et de l’histoire. La plus grande puissance des équipes de l’époque et la capacité du Dinamic à en tirer profit ont continué à donner une longueur d’avance à ses rivaux.

La preuve de cette puissance est que Dinamic a utilisé le même système de PC soccer dans d’autres sports, faisant ainsi émerger des titres tels que PC Basket, une version cycliste ou même des versions spéciales de PC soccer pour la Coupe du monde ou le Championnat d’Europe. Ces versions obligent le studio à travailler dur et offrent un rendement assez limité, ce qui constitue une certaine charge pour le jeu principal. C’est précisément ce désir de mordre plus que ce que Dinamic pouvait avaler qui serait l’une des raisons de la fin de la société.

Cette fin était déjà en vue après les deux derniers épisodes de la saga, correspondant aux années 1999 et 2000. Ces deux versions ont été exécutées par une équipe différente de celle qui avait travaillé sur le produit les années précédentes, ce qui était clairement évident dans l’esprit du jeu. Par rapport aux versions précédentes, ces deux dernières manquaient de l’étincelle qui faisait du PC soccer un produit unique. Et le public le savait.

La faillite redoutée

Il existe de nombreuses théories concernant les causes de la faillite de Dinamic et de la fin du football PC. Certains soulignent l’empressement excessif des actionnaires, désireux de tirer la poule aux oeufs d’or au-delà de ce qui est possible. D’autres soulignent le développement de The Prison, une sorte de jeu multijoueurs qui avait presque dix ans d’avance sur les premiers titres de l’industrie et dont l’échec a épuisé l’argent de la société.

Cependant, la théorie la plus acceptée par les professionnels du secteur est un mélange d’erreurs graves, avec la vision d’aujourd’hui. Aux deux problèmes que nous avons mentionnés, nous avons ajouté la fièvre et la chute des dot-coms. Rappelons que, si Dinamic était un studio de développement de jeux, c’était aussi une maison d’édition. Et à ce titre, il a parié intensément sur le web. Au cours de ces années, elle a développé plusieurs portails et autres pages qui n’ont servi qu’à dépenser des ressources, mettant fin à la situation déjà précaire de l’entreprise.

La gueule de bois

Depuis 2001, il y a eu plusieurs tentatives pour retrouver l’esprit et le succès de ce jeu, mais malheureusement toutes ont été vaines. La première de ces tentatives a été faite par Gaelco Multimedia en 2004. Cependant, la hâte d’arriver au début de la saison sportive a conduit l’entreprise à lancer un produit mal fini qui s’est avéré être un véritable échec. D’ailleurs, Gaelco a également fait faillite en 2007.

La deuxième tentative a mis en scène certains des créateurs du jeu original, sous le label Fx Interactive. Le produit, FX Football 1.0, a été lancé en 2013. Un jeu qui, malgré les deux versions qu’il a eues, n’a guère fait de bruit sur le marché. La même chose s’est produite avec l’application mobile lancée par IDC, qui a récupéré une grande partie de la philosophie originale du jeu, mais n’a rien apporté du tout.

La seule mise à jour qui a été présente jusqu’à aujourd’hui est celle générée par les fans eux-mêmes. La communauté du jeu est si forte que, malgré le temps qui s’est écoulé, il y a toujours des personnes qui se consacrent à la mise à jour des archives du jeu avec les derniers transferts et les promotions et relégations chaque année. Des fichiers facilement accessibles par le réseau, pour les plus nostalgiques.

Le secret

Si le football PC a réussi à ce point, c’est grâce à une approche différente et encore plus avancée de son époque. Aujourd’hui, presque tous les jeux de football ont une approche managériale, dans une plus ou moins grande mesure, mais à l’époque, ce mode de jeu était très nouveau. Si l’on y ajoute la possibilité de jouer avec toutes les équipes de la ligue espagnole, de la 1ère à la 2ème B, la vérité est que l’attrait du PC soccer était plus que considérable.

Un autre secret du produit était son interface agréable, qui rendait le jeu très simple et accessible. C’était assez complexe pour ceux qui voulaient avoir un contrôle total, mais aussi accessible pour ceux qui voulaient juste jouer sans avoir à étudier autant de paramètres. Le produit disposait de ces trois modes de jeu légendaires (joueur, entraîneur et manager) que nous pouvions utiliser chaque jour comme bon nous semblait.

Enfin, il est vrai que l’esprit de la saga et la communauté qui s’est progressivement créée autour d’elle ont été l’un des plus grands atouts du jeu. La preuve en est ces mises à jour que nous avons mentionnées précédemment, qui maintiennent aujourd’hui le jeu en vie au-delà des projets ratés de Gaelco ou de Fx Interactive. Un atout que même le temps n’a pas réussi à effacer.