Formats vidéo numériques : comment les différencier

Comme pour les documents textuels, les photographies ou les audios, la vidéo au format numérique est disponible dans différents formats ou extensions.

Quand on parle de formats vidéo, on peut faire référence à plusieurs choses. Les plus courants sont les formats physiques dans lesquels nous avons accès à un film, une série ou un documentaire.

En ce sens, nous trouvons actuellement des DVD et des Blu-Ray, bien que certains d’entre nous conservent encore dans un placard de vieilles VHS et peut-être quelques Betacam.

Mais une deuxième signification ou signification des formats vidéo se rapporte à leur codage, puisque dans la vidéo numérique, comme dans un programme informatique, tout fichier est écrit dans un certain code.

Dans les vidéos, le code influence la qualité de l’image, la qualité du son, l’inclusion ou non de sous-titres, et surtout la relation entre la qualité et la taille du fichier.

Ainsi, nous consommons actuellement des contenus audiovisuels numériques via des disques physiques (DVD, Blu-Ray), via le streaming et via IPTV (Internet TV), mais nous traitons également des fichiers vidéo numériques, notamment pour les contenus que nous générons nous-mêmes.

Nous passerons en revue ci-dessous les formats vidéo numériques les plus courants que nous pouvons trouver, leur origine et les fonctionnalités qu’ils offrent. Je m’excuse par avance pour le charabia de l’acronyme.

AVI

Nous commençons par le format le plus populaire que nous trouverons. Les fichiers vidéo AVI ont été créés dans un format qui est sorti en 1992 et qui est si populaire qu’il est lu par la plupart des téléviseurs intelligents, des lecteurs DVD/Blu-Ray, des consoles de jeu et des systèmes d’exploitation.

AVI est un acronyme pour Audio Video Interleave et peu de gens savent qu’il a été créé par Microsoft comme une alternative numérique sans s’appuyer sur un format physique comme le DVD alors populaire.

Parmi ses avantages, il permet d’inclure plusieurs canaux audio et d’héberger des contenus générés avec différents codecs (AC3 ou MP3 pour l’audio, DivX ou Xvid pour la vidéo), ce qui peut être un avantage mais aussi un inconvénient selon les lecteurs.

MP4

MP4 ou MPEG-4 est l’un des formats les plus modernes, lancé en 1998 en tant que norme pour la lecture de vidéo et d’audio dans un seul fichier numérique.

MPEG est l’acronyme de Moving Picture Experts Group, le groupe d’experts qui a établi les normes audio et vidéo numériques et a été formé par deux organisations internationales, l’ISO (Organisation internationale de normalisation) et la CEI (Commission électrotechnique internationale).

En résumé, les formats MPEG et MPEG-2 ont été lancés en 1993 et 1995 respectivement en tant que normes pour l’encodage de l’audio et de la vidéo numériques. Pour nous comprendre, tout DVD propose son contenu audiovisuel en MPEG-2.

Le MP4 prend également en charge plusieurs canaux audio, mais a l’avantage de permettre une meilleure qualité d’image et de son dans un fichier moins lourd, car il compresse mieux les données. Apple, par exemple, s’appuie sur ce format et ses dérivés pour son contenu iTunes.

En ce qui concerne le MP4, on peut trouver M4V (vidéo) ou M4A (audio).

MKV

Le format vidéo MKV est un format ouvert, libre de droits, dont le nom complet est Matroska, comme les poupées russes traditionnelles.

MKV est sorti fin 2002 et est devenu populaire parce que dans un seul fichier MKV nous pouvons stocker, avec le canal audio, plusieurs canaux ou pistes audio et plusieurs pistes de sous-titres.

Comme le MP4, il offre une très bonne qualité audio et vidéo dans un espace réduit. Et comme une curiosité, le format WebM qui permet d’intégrer la vidéo en ligne via HTML, est inspiré de Matroska.

FLV

Le format FLV ou Flash Video a été créé par Macromedia, puis acquis par Adobe. Ce format se présente généralement sous la forme d’une extension FLV ou SWF.

Comme les autres contenus Flash, les vidéos FLV sont destinées à être lues en ligne à partir du navigateur via Adobe Flash Player.

Comme nous l’avons vu dans un article précédent, Flash cessera d’être développé en 2020, bien que nous trouvions encore des pages qui l’utilisent.

MOV

Je disais auparavant qu’Apple parie maintenant sur MP4 (et AAC) pour fournir du contenu multimédia. Mais son format vedette pendant de nombreuses années a été MOV.

MOV, de QuickTime Movie, est également appelé QuickTime File Format, et aujourd’hui encore, c’est le format par défaut de QuickTime, le lecteur vidéo pour MacOS.

Ce format se retrouve également dans de nombreuses caméras vidéo numériques, car il offre une très bonne qualité d’image et un son non compressé.

WMV

De nombreux utilisateurs de Windows des années 90 et 2000 se souviendront des formats WMV et WMVA, le premier pour la vidéo et le second pour l’audio.

WMV a été lancé en 1999 et est l’acronyme de Windows Media Video, créé par Microsoft pour offrir la meilleure qualité vidéo possible via le streaming.

Le format a bénéficié d’une certaine popularité, en partie grâce à Windows Media Player, le lecteur par défaut de Windows depuis de nombreuses années et qui disparaîtra dans la dernière mise à jour de Windows 10.

Bien qu’il n’offre pas une très bonne qualité, le WMV permet de diffuser des vidéos en continu dans de petits fichiers, ce qui est très pratique avec les connexions Internet de l’époque.